Жестокий и свирепый жук-плавунец

Жук-плавунец: описание

Одним из распространенных представителей семейства плавунцов отряда жесткокрылых, подотряда плотоядных является плавунец окаймленный. Встречается в Западной Европе, вплоть до самой Азии. Название семейства в переводе с греческого означает «ныряющий». У всех видов похожий цикл жизни. Самки жуков в стеблях растений (только под водой) откладывают яйца.

Личинки, которые вылупятся из них, быстро растут и в результате превращаются в страшных охотников на обитателей водоема. Их даже называют водяными тиграми. Как правило, размеры личинки куда больше чем взрослого жука. Буквально через пару недель водный «тигр» станет высшим хищником в водоеме. Длина жука-плавунца может достигать 37 миллиметров.

А дышит плавунец брюшком…

Жуки плавунцы дышат атмосферным воздухом. Они поднимаются к поверхности и выставляют из воды заднюю часть брюшка. Через дыхальца, которые открываются на спине, кислород поступает по трубочкам-трахеям по всему организму. Когда жук нырнет под его надкрыльями останется пузырек воздуха, он будет служить для дыхания и в качестве гидростатического аппарата. Когда запас кислорода закончится, жук снова всплывет на поверхность. В среднем это происходит каждые 8 минут.

Образ жизни и среда обитания

В природе очень редко встречаются живые существа, умеющие и летать и продолжительное время находиться под водой. Жук плавунец живет только в тех местах, где есть пресная вода, и нет сильного течения. Свое название эти жуки полностью подтверждают своим образом жизни. 90% времени хищник находится под водой, выслеживая добычу или отдыхая. Отдых чаще всего совмещает с пополнением запаса кислорода.

Увидеть можно как жук лежит на поверхности к верху брюшком, таким образом, он наполняет органы воздухом, чтобы можно было какое-то время пробыть затем под водой, и вернуться к охоте.

Водяной жук плавунец плавает великолепно, и редко в каком пруду его не увидишь. Заросли по берегам лесных озер и небольшие озерца на заливных лугах часто собирают огромное количество насекомых. Быстрое течение видимо создает ощутимые помехи при охоте мелких хищников, а также проблемы возникают у них при необходимости набирать воздух, именно поэтому места обитания – стоячая вода.

Крылышки насекомого хоть и приспособлены для перелета, но для того чтобы взлететь, ему необходимо выбраться на сушу. По суше передвигается жук достаточно неловко, идет в развалку, переваливаясь с ноги на ногу. Покидают свой излюбленный водоем плавунцы только в случае засухи и других естественных причин обмеления водного пространства.

Интересная особенность: плавунцы проявляют активность и в ночное время. Они продолжают охотиться даже в темноте, на это время суток приходятся перелеты с одного водоема в другой. Видят жуки ночью не очень хорошо, из-за чего частенько попадают впросак, принимая за водную гладь поверхности, имеющие блики. Пикируя на мокрые и блестящие предметы, плавунцы нередко разбиваются.

Маленький размер и заметный внешний вид должны были бы сделать плавунца доступной поживой для других хищников, однако в его арсенале имеется оборонительное оружие. При возникновении опасности железы жука выбрасывают мутно-белую жидкость, имеющую отвратительный резкий запах и острый неприятный вкус. Это отпугивает даже хищников более крупного размера и является гарантией безопасности.

Отношения внутри сообщества достаточно сложные, если не сказать жестокие. Встречаясь, два индивида устраивают сражение за территорию, кусая и избивая один одного. Зимние холода плавунцы переживают в уютных норках, которые устраивают себе с приближением морозов. В это время года они спят.

Жук-плавунец живет в стоячих прудах, выбирая более глубокие, к тому же хорошо заросшие, с богатым животным миром водоемы. Ему нужен «дом», который обеспечит хороший запас пищи, ведь эти насекомые по способу питания — хищники.

Впрочем, жук-плавунец (место обитания в природе описано выше) замечательно себя чувствует и в аквариуме, привлекая внимание даже тех, кто не увлекается аквариумистикой.

Части тела

Тело плавунца состоит из трех отделов. Это голова, грудь и брюшко. Все отделы неподвижно сочленяются между собой. Все это в сочетании с овальной формой тела способствует тому, что жук отлично плавает. Голова плавунца вдвинута в грудь, грудные членики слиты, плавно переходят в брюшко.

На голове имеются ротовые органы и органы чувств. Жук-плавунец является активным хищником. Благодаря тому что ротовые органы направлены вперед, насекомое при погоне может схватить добычу. Верхняя губа имеет вид поперечной пластинки. За ней расположена пара замечательно развитых челюстей, которые схватывают и размельчают жертву.

При помощи ротовых органов плавунцы и некоторые другие насекомые захватывают, разгрызают и измельчают добычу. Поэтому и называются они грызущими.

По бокам на голове находятся сложные глаза. Каждый состоит из 9 тысяч простых глазков. Жук-плавунец окаймленный, форма тела которого по обтекаемости и прочности сравнивается с подводной лодкой, различает очертания и величину двигающихся предметов. Впереди глаз у насекомого имеется пара усиков, которые относятся к органам осязания, обоняния и вкуса.

Ноги и крылья расположены на члениках груди. На спине жука можно заметить только первый членик. Его верхняя часть — так называемый спинной щиток — по форме похожа на трапецию. Остальные членики груди, впрочем, как и брюшко, покрыты жесткими надкрыльями (измененные передние крылья), которые сверху защищены нежными задними крылышками. Остальные части тела жука-плавунца прячутся з прочными покровами.

Жесткие передние крылья характерны для всех жуков, поэтому они и названы жесткокрылыми. Сначала плавунец приподнимает, отводя немного в стороны, надкрылья, затем расправляет сложенные крылья и только после этого взлетает. В полете надкрылья и крылья для насекомого так же важны, как несущие плоскости и пропеллер для самолета. На суше жук-плавунец передвигается довольно медленно, при этом переваливается с боку на бок, отталкиваясь задними и перебирая передними ногами.

Процесс дыхания

Несмотря на то что плавунцы живут в воде, жабры у них отсутствуют, а дышат они атмосферным воздухом. Всплывая на поверхность водоема, жук выставляет из воды задний конец брюшка, набирая, таким образом, воздух в полость. Дыхальца, куда поступает кислород, находятся по краям брюшка. Зимой, когда на поверхности водоема, образуется лед, плавунец использует пузырьки, выделяемые водными растениями.

Благодаря возможности регулировать количество кислорода под надкрыльями, насекомые могут плавать как у поверхности воды, так и опускаться на большую глубину.

Жуки, проводящие почти все время в воде, дышат атмосферным воздухом. При погружении они захватывают запас кислорода, который через 10 минут необходимо пополнить. Плавунец выставляет задний конец тела, сокращает брюшко и закачивает воздух в трахейную систему. Частично насекомые могут получить кислород из воды. Личинки дышат схожим образом, выставляют из воды конец брюшка с дыхальцами. Необходимое количество воздуха зависит от температуры воды, летом жуки всплывают часто, зимой могут долго находиться на дне водоема.

Сложный период

На зиму плавунцы впадают в спячку. Сразу после пробуждения у них начинается брачный сезон. Покинув подземную спальню, жук поднимается в воздух и летит на поиски подходящего водоема. В полете он ориентируется на зрение, которое порой подводит, и жук плюхается на мокрый асфальт или железную крышу. Также может опуститься за несколько сантиметров или метров от водоема и тогда остальной отрезок пути приходится проделывать пешком. По суше плавунец передвигается очень неуклюже, но достаточно быстро.

Охота

Жук-плавунец по способу питания — хищник, он способен нападать на жертву, размеры которой в несколько раз превышают его собственные. Как правило, питается он различными водными беспозвоночными, иногда мальками, также может поедать и десятисантиметровых рыб и даже тритонов. Крупные обитатели водоема резкими движениями сбрасывают жука, но из раны, которую он нанес, начинает сочиться кровь, и тогда остальные плавунцы набрасываются на добычу.

Брачные «игры»

Жестокий и свирепый жук-плавунец

Спаривание плавунцов начинается сразу же после зимней спячки. Вылетев из своих подземных спален, жуки отправляются на поиски подходящего водоема, полагаясь только на свое зрение. Иногда они грузно шлепаются на мокрый асфальт или на крышу дома. Довольно часто плавунцы опускаются рядом с водой, и тогда остаток пути приходится проделывать пешком. Передвижение по суше довольно неуклюжее.

Оказавшись в воде, плавунцы начинают охоту, в этот раз на самку. Увидев даму, кавалер не будет тратить время на ухаживания и прочую романтику. Он хватает ее передними лапами и незамедлительно приступает к делу. При этом самец находится сверху самки и лишь он может выставить свое брюшко на поверхность, чтобы пополнить запасы кислорода.

Защитные приспособления

Чтобы рассмотреть строение жука-плавунца, возьмите его в руки. При легком сдавливании из-под грудного щита начнет выступать беловатая жидкость, обладающая едкими свойствами. По этой причине за плавунцами и не охотятся крупные рыбы и водные хищники.

Защитным приспособлением насекомого можно считать и его окрас, который хорошо имитирует темный фон поверхности непроточного водоема. Когда плавунец поднимается наверх, он выставляет задний конец тела из воды, однако благодаря окраске его практически не замечают водоплавающие птицы.

Яблочко от яблони

Выжившие самки откладывают оплодотворенные яйца в мясистой части растений. Яйца у плавунцов одни из самых крупных: 7 мм в длину и1,2 мм в диаметре. Через 8-40 дней из них вылупятся настоящие монстры: с шестью парами ног на сегментированном тельце и плоской головой с длинными и мощными челюстями. Единственная цель личинки – съесть как как можно больше.

Личинка практически не охотится, чаще всего она сидит на водорослях, выставив на поверхность лишь кончик брюшка для дыхания. Малышка готова напасть на кого угодно, она вонзает в тело жертвы своих страшные челюсти, через которые впрыскивает коктейль из пищеварительных ферментов и паралитического яда. Жертва постепенно переваривается, а личинка, не разжимая мертвой хватки, высасывает питательный «бульончик».

В процессе развития личинки проходят две линьки, на последней стадии она достигают в длину 6,5 см.

Финишная прямая… и снова все начала

В конце лета, личинка теряет интерес к пище, ее тельце распухает. Она становится беспокойной и выходит на берег. В течение 12 часов ее страшные челюсти будут мирно и аккуратно складывает комочки земли, склеивая их в виде купола. В итоге выстраивается небольшая ямка-пещерка с выпуклой крышей. Личинка ложится в убежище и застывает на неделю: в ее теле вызревает куколка, которая будет лежать еще 2-4 недели, пока не сформируется во взрослого жука.

Молодых жуков узнать непросто. Их тело белого цвета, выделяются лишь черные глаза и коричневые ноги. Уже через 8 дней он приобретет вид взрослого насекомого, но плавунцу некуда спешить, на носу зима… Скорее всего он останется в пещерке на зимовку, а весной улетит на поиски нового подходящего водоема.

Кладка яиц

Сразу же после того, как произошло спаривание, самка начинает откладывать яйца. Их длина — около 7 миллиметров, а диаметр – 1,2 мм. Одна самка за сезон откладывает около 1000 яиц, особо плодовитая – до 1500. Возможно это только при последовательном созревании, так что весь процесс затягивается до конца июня. Яйца откладываются в ткани растений.

Для защиты самка надрезает их яйцекладом, правда, это не всегда спасает будущее потомство от паразитов. Одним из самых опасных врагов для плавунцов считается наездник прествичии. Эти паразиты откладывают в каждое яйцо жука несколько десятков своих. Личинка наездника питается яйцом плавунца, окукливаясь внутри него. Молодые паразиты, вышедшие из кукол, спариваются, после чего покидают оболочку. Прествичии и карафрактусы – единственные враги плавунцов.

Ловкий и прожорливый хищник

У личинки плавунца наружное пищеварение. В ее серповидных полых челюстях проходит канал, по которому впрыскивается пищеварительный сок в тельце добычи. Оказывается, он способен растворять ткани жертвы, превращая их в бульон, которым питается личинка через тот же канал в челюстях. Укус этого маленького и прожорливого хищника весьма болезненный.

В длину личинка жука-плавунца окаймленного достигает 6 сантиметров, в ширину – 1 см. Дышит она, как и взрослое насекомое, атмосферным воздухом, едва выставляя кончик своего брюшка из воды. Продолжительность жизни личинки составляет от двух до трех месяцев, за этот промежуток времени линяет она один раз.

Окукливание происходит на суше. Сначала личинка делает земляную колыбельку. Спустя неделю она начинает окукливаться, а еще через 14-21 день куколка превращается в жука. Изначально он белого цвета, с очень нежными покровами, черными глазами и коричневыми ногами. Со временем покровы будут становиться жесткими, и жук приобретет привычный вид.

Личинки плавунца окаймленного обитают, как и взрослые особи, в рыборазводных прудах. Они могут серьезно навредить, поскольку поедают мальков рыб.

Содержание в аквариуме

Любители жуков-плавунцов интересуются, живут ли они в неволе? Да, насекомые отлично чувствуют себя в аквариумах, бассейнах и емкостях большой площади. Они активно плавают, используют все доступное пространство. Сверху аквариум накрывают сеткой, иначе ночью жук улетит. Хищного плавунца и его потомство нельзя помещать в одну емкость с рыбками и другими водными обитателями.

Объем аквариума зависит от количества обитателей. Для 2-3 жуков не требуется большая емкость. Существуют компактные варианты:

  • 10 л — 30x14x23 см;
  • 20 л — 40x20x25 см;
  • 30 л — 50x25x25 см.

Для оформления аквариума потребуется грунт, камни, растения. Из оборудования достаточно фильтра минимальной мощности. Он позволит очистить воду от экскрементов жука и остатков пищи. Компрессор, обогащающий воду кислородом, не нужен. Жуки дышат атмосферным воздухом. В природных условиях плавунцы, тело которых легче воды, передвигаются по дну, цепляясь за растения, коряги и камни.

Аквариумные растения придают особый колорит и приближают условия жизни к естественным для плавунцов. Растения являются не только декоративным украшением, они способствуют обмену веществ, обогащают воду кислородом. Используются виды, укореняющиеся в грунте (гигрофила многосеменная, апоногетон, роголистник) и плавающие в толще воды (папоротник таиландский, роголистник).

Чтобы содержать жука-плавунца в домашних условиях, нужно оборудовать для него жилье. Аквариум, в котором будет обитать насекомое, должен быть просторным, по высоте — около 60 сантиметров. Жук-плавунец считается одним из самых крупных на Земле (среди водных беспозвоночных членистоногих).

В обязательном порядке нужно установить в аквариум фильтр, подойдет и такой, который не предназначен для подачи воздуха. Жук-плавунец (чем питается хищник, мы уже разобрались) не погибнет от нехватки кислорода, поскольку в любой момент может всплыть на поверхность и пополнить запас воздуха.

Содержать это насекомое желательно в закрытом аквариуме, ведь оно замечательно летает. Еще раз хотелось бы отметить, что не стоит держать жука-плавунца вместе с рыбками, ведь вы все-таки решили обзавестись хищником.

Для содержания жука-плавунца дома подходит обычный аквариум для рыб. Его необходимо надежно закрыть, иначе питомец улетит. Чтобы он правильно развивался и чувствовал себя комфортно, за ним надо правильно ухаживать. На дно просторного аквариума высотой не ниже 60 см рекомендуется насыпать песок и крупную гальку. Можно поместить в него водоросли. Также его нужно оснастить фильтром. Можно использовать модель, которая не предназначена для подачи воздуха.

Кормить насекомое нужно измельченным сырым мясом и рыбой. При содержании такого необычного питомца необходимо учитывать, что селить его следует в аквариум лишь при условии, что в нем нет других млекопитающих, иначе этот хищник их съест.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: